E’ l’uomo il responsabile dell’estinzione della megafauna australiana

25 Gennaio 2010

Nell’articolo “And Then There Were None?” recentemente pubblicato sulla rivista Science, Richard  G. Roberts dell’Università di Wollongong e Barry W. Brook dell’Università di Adelaide affermano che l’uomo, non i cambiamenti climatici, causò l’estinzione della megafauna australiana (marsupiali giganti, grandi rettili, uccelli inetti al volo) almeno 40.000 anni fa. Gli scienziati sostengono che i moderni metodi di datazione mostrano che gli umani e la megafauna coesistettero solo per un tempo relativamente breve dopo l’arrivo dell’uomo in Australia, fornendo prove alla tesi che la caccia portò alla estinzione delle specie di grandi dimensioni. “Il dibattito sulla possibile causa di queste estinzioni del tardo Pleistocene è continuato per più di 150 anni, con gli scienziati divisi su due fronti: cambiamenti climatici o arrivo dell’uomo” afferma il Professor Brook. I nuovi metodi impiegati nella datazione di ossa e denti di specie estinte hanno mostrato che i fossili di megafauna e arnesi di Aborigeni non sono tutti riferibili allo stesso periodo. “Australia fu colonizzata durante  una fase nella quale il clima era relativamente mite; questo sostiene l’ipotesi che l’arrivo dell’uomo, non i cambiamenti climatici, possa essere stata la causa delle estinzioni“. Dato che l’uomo arrivò in Australia tra i 60.000 e i 45.000 anni fa, l’impatto umano fu molto probabilmente il fattore che determinò l’estinzione della megafauna, attraverso la caccia e le alterazioni degli habitat originari.
Richard G. Roberts and Barry W. Brook. And Then There Were None? Science 22, 2010: 420-422.In the scientific paper “And Then There Were None?” recently published in the journal  Science, Richard  G. Roberts from the University of Wollongong and Barry W. Brook from  the University of Adelaide reports that humans, not climate change, caused the extinction of Australia’s megafauna (giant marsupials, huge reptiles, flightless birds) at least 40.000 years ago. The scientists assert that improved dating methods show that humans and megafauna only co-existed for a relatively short time after people inhabited Australia, adding weight to the argument that hunting led to the extinction of large-bodied species. “Debate about the possible cause of these late Pleistocene extinctions has continued for more than 150 years, with scientists divided over whether climate change or the arrival of humans has been responsible for their demise” Professor Brook says. According to new methods to directly date bones and teeth of extinct species show that megafauna fossils and Aboriginal tools do not all date from the same period. “Australia was colonised during a time when the climate was relatively benign, supporting the view that people, not climate change, caused the extinctions here” he says. Given that people arrived in Australia between 60.000 and 45.000 years ago, human impact was the likely extinction driver, either through hunting or habitat disturbance.
Richard G. Roberts and Barry W. Brook. And Then There Were None? Science 22, 2010: 420-422.En el artículo “And Then There Were None?” publicado recientemente en la revista Science, Richard G. Roberts de la Universidad de Wollongong y Barry W. Brook de la Universidad de Adelaide dicen que el hombre, y no el cambio climático, causó la extinción de la megafauna australiana (marsupiales gigantes, grandes reptiles, aves no aptas para el vuelo) por lo menos 40.000 años atrás. Los científicos sostienen que los modernos métodos de datación demuestran que los seres humanos y la megafauna ha coexistido sólo por un tiempo relativamente corto después de la llegada del hombre en Australia, proporcionando evidencia para el argumento de que la caza condujo a la extinción de especies de gran tamaño. “El debate sobre la posible causa de estas extinciones del Pleistoceno tardío se prolongó durante más de 150 años, con los científicos divididos en dos frentes: el cambio climático o la llegada del hombre“, dice el profesor Brook. Los nuevos métodos utilizados en la datación de los huesos y los dientes de especies extintas han demostrado que los fósiles de la megafauna y los aborígenes no son todas conducibles a un mismo período. “Australia fue colonizada en una fase en la que el clima era relativamente templado, y esto apoya la hipótesis de que la llegada del hombre, no el cambio climático, podría haber sido la causa de la extinción“. Desde que el hombre llegó a Australia entre 45.000 y 60.000 años atrás, el impacto humano fue probablemente el desencadenante de la extinción de la megafauna a través de la caza y las perturbaciones del hábitat de origen.
Richard G. Roberts and Barry W. Brook. And Then There Were None? Science 22, 2010: 420-422.