Fertilizzanti e perdita di biodiversità vegetale

10 Maggio 2009

Il Professor Andy Hector, Yann Hautier e Pascal A. Niklaus dell’Università di Zurigo hanno concluso un’interessante ricerca sulle relazioni esistenti tra fertilizzazione e biodiversità vegetale.
I ricercatori hanno dimostrato per la prima volta I meccanismi esatti che determinano perdita di biodiversità nelle praterie sottoposte a fertilizzazione. Quando i pascoli sono fertilizzati la loro produttività aumenta ma la loro diversità vegetale diminuisce. Negli ultimi 50 anni la disponibilità di azoto e fosforo per le piante sottoposte a coltivazione è raddoppiata a livello mondiale. Si prevede che queste  dotazioni supplementari di nutrienti saranno una delle tre più importanti cause di perdita di biodiversità vegetale in questo secolo.

Diverse specie erbacee traggono vantaggio da un’aggiunta di nutrienti crescendo molto più velocemente che in condizioni normali. Di conseguenza, alcune specie sottoposte vengono superate nella crescita dalle loro vicine che si sviluppano più rapidamente; ombreggiate e senza un accesso a quantità sufficienti di luce solare, alla fine scompaiono. I ricercatori dell’Università di Zurigo hanno irradiato con luce artificiale le piante sottoposte di pascoli fertilizzati per contrastare gli effetti negativi della fertilizzazione, riuscendo a prevenire la perdita di diversità vegetale. Contrariamente alle precedenti convinzioni dei biologi, la competizione per i nutrienti del suolo non ha alcuna influenza diretta sui cambiamenti nella diversità dei pascoli. I risultati della ricerca dell’Università di Zurigo hanno implicazioni importanti per la gestione sostenibile delle aree pascolive e per lo sviluppo delle politiche di conservazione di questi territori. “La nostra ricerca mostra che è necessario controllare l’arricchimento del suolo con nutrienti se la diversità vegetale deve essere conservata a lungo termine” ha affermato il Prof. Andy Hector.
Bibliografia: Yann Hautier, Pascal A. Niklaus, Andrew Hector: Competition for Light Causes Plant Biodiversity Loss Following Eutrophication, in: Science (Volume 324, Issue 5927).Professor Andy Hector, Yann Hautier and Pascal A. Niklaus from the University of Zurich made an interesting research about the relationship between fertilization and plant biodiversity.
The researchers showed for the first time the exact mechanisms that lead to the loss of biodiversity from grasslands following fertilization. When grasslands are fertilized their productivity is increased but their plant diversity is diminished. In the last 50 years levels of plant-available nitrogen and phosphorous have doubled worldwide. This additional supply of plant nutrients is predicted to be one of the three most important causes of biodiversity loss this century.

Different plant species profit from nutrient addition growing much faster than before. Consequently, some understory species are overgrown by their faster growing neighbours; shaded and without access to sufficient sunlight eventually die out. The researchers from the University of Zurich added artificial light to the understory of fertilized grasslands to oppose the negative effects of fertilization and prevented the loss of plant diversity. Contrary to what biologists thought, competition for soil nutrients had no influence on changes in grassland diversity. The results of the work from the University of Zurich have implications for sustainable management of grasslands and for the development of conservation policy. «Our research shows that it is necessary to control nutrient enrichment if plant diversity is to be conserved in the long term» affirmed Prof. Andy Hector.

Literature: Yann Hautier, Pascal A. Niklaus, Andrew Hector: Competition for Light Causes Plant Biodiversity Loss Following Eutrophication, in: Science (Volume 324, Issue 5927).Los Profesores Andy Hector, Yann Hautier y Pascal A. Niklaus de la Universidad de Zurich han concluido una interesante investigación sobre las relaciones existentes entre los fertilizantes químicos y la biodiversidad vegetal.
Los investigadores han demostrado por la primera vez los mecanismos exactos que determinan la pérdida de biodiversidad en las praderas bajo fertilización. Cuando los pastos están fertilizados su productividad aumenta, pero su biodiversidad vegetal disminuye. En los últimos 50 años la disponibilidad de nitrógeno y fósforo para las plantas cultivadas se ha doblado a nivel mundial. Se prevé que estas dotaciones suplementares de nutrientes serán una de las tres mayores causas de pérdida de biodiversidad vegetal de este siglo.

Diferentes especies vegetales aprovechan por un adición de nutrientes, creciendo mucho más velozmente que en condiciones normales. Por eso, algunas especies son superadas en el crecimiento por sus vecinas, que se desarrollan más rápidamente; bajo sombra y sin acceso a una cantidad suficiente de luz, al fin desaparecen. Los investigadores de la Universidad de Zurich han irradiado con luz artificial las plantas de pastos fertilizados para contrastar los efectos negativos de la fertilización, logrando prevenir la pérdida de diversidad vegetal.
En contra a las precedentes hipótesis de los biólogos, la competición por los nutrientes del suelo no tiene ninguna influencia directa sobre los cambios de la diversidad de pastos. Los resultados de la investigación de la Universidad de Zurich tienen implicaciones importantes para la gestión sostenible de las áreas de pastos y para el desarrollo de las políticas de conservación de estos territorios. “Nuestra investigación muestra que es necesario controlar el enriquecimiento del suelo con nutrientes si la diversidad vegetal debe ser conservada a largo plazo” ha afirmado el Prof. Andy Hector.

Bibliografía: Yann Hautier, Pascal A. Niklaus, Andrew Hector: Competition for Light Causes Plant Biodiversity Loss Following Eutrophication, en: Science (Volume 324, Issue 5927).