Gli effetti dei cambiamenti climatici sulla biodiversità

01 Febbraio 2009

Ricercatori dell’Università di New York hanno recentemente effettuato ricerche entomologiche in alcune aree montuose del Borneo, dove nel 1965 la stessa Università aveva organizzato una spedizione per raccogliere lepidotteri. Le nuove indagini hanno dimostrato che i cambiamenti climatici hanno effetti deleteri sulla distribuzione di numerose specie di insetti tropicali. A tal proposito il Prof. Thomas afferma: “Molte insetti hanno areali limitati in aree montuose tropicali, come il Monte Kinabalu in Borneo: molte delle specie raccolte durante le spedizioni non erano mai state prima segnalate in nessun altro luogo sulla Terra. Dal momento che queste specie vengono spinte verso l’alto alla ricerca di condizioni più fresche, la quantità di territorio a loro disposizione si riduce sempre più; e dato che la maggior parte delle sommità delle montagne sono ricoperte da roccia nuda, esse non sono più in grado di trovare habitat adatti alla loro riproduzione, anche se la temperatura è ottimale. Alcune di queste specie sono in via di estinzione.”
Anche alcuni soci della WBA stanno facendo ricerche in questa direzione. Filippo Maria Buzzetti e Giovanni Carotti nel corso di diverse spedizioni effettuate in Ecuador a partire dal 2002 hanno raccolto molto materiale zoologico ripercorrendo il viaggio di Enrico Festa, uno zoologo a torinese che esplorò l’Ecuador dal 1895 al 1898. Ora, stanno preparando una pubblicazione per la nuova serie “WBA Monographs”, dove saranno pubblicati molti dati sugli impatti delle attività umane sugli ecosistemi e sul paesaggio di questa regione tropicale, nell’ultimo secolo.Researchers of the University of New York recently made entomological investigations in tropical mountains of Borneo, where in 1965 the same University organized an expedition to trap moths. The surveys demonstrated that climate change have a detrimental effect on the distribution of several species of tropical insects. Prof. Thomas said: “Large numbers of species are completely confined to tropical mountains, such as Mount Kinabalu: many of the species found by the expeditions have never been found anywhere else on Earth. As these species get pushed uphill towards cooler conditions, the amount of land that is available to them gets smaller and smaller. And because most of the top of the mountain is bare rock, they may not be able to find suitable habitats, even if the temperature is right. Some of the species are likely to die out.”
Also some of our members are investigating this direction. Filippo Maria Buzzetti and Giovanni Carotti in the course of several expeditions since 2002 collected in Ecuador a lot of zoological material running through again the travel of Enrico Festa, a Turinese zoologist that explored Ecuador since 1895 to 1898. Now, they are preparing a publication for the new series “WBA Monographies” where many data about the impacts of human activities on ecosystems and landscape of this tropical region in the last century will be published.Investigadores de la Universidad de Nueva York han recientemente llevado a cabo investigaciones entomológicas en algunas áreas montuosas de Borneo, donde en 1965 la misma Universidad había organizado una expedición para colectar lepidópteros. Las nuevas indagaciones han revelado que los cambios climáticos tienes efectos muy negativos sobre la distribución de numerosas especies de insectos tropicales. Sobre esto, el  Prof. Thomas afirma: “Muchos insectos tienen areales limitados en áreas montuosas tropicales, como la montaña Kinabalu en Borneo: muchas de las especies coleccionadas durante las expediciones nunca habían sido encontradas en otros lugares de la Tierra. Por el hecho de que estas especies por el calentamiento global vienen empujadas hacia arriba en búsqueda de condiciones más frías, la cantidad de territorios a sus disposiciones se reduce más y más; y dado que la mayoría de las cumbres de las montañas están cubiertas por rocas desnudas, ellas no pueden encontrar habitats aptos para su reproducción, aunque la temperatura sea optimal. Algunas de estas especies se están extinguiendo.”
También algunos socios de WBA están haciendo investigaciones sobre ese tema.  Filippo Maria Buzzetti y Giovanni Carotti durante varias expediciones en Ecuador desde 2002 han colectado mucho material zoológico recorriendo de nuevo el viaje de Enrico Festa, un zoólogo de Turin que exploró Ecuador entre 1895 y 1898. Ahora, estamos preparando una publicación por la nueva colección “WBA Monographies”, donde serán publicados muchos datos sobre los impactes de las actividades humanas sobre los ecosistemas y el paisaje de esta región tropical, en el último siglo.