WBA está trabajando … antes de que sea demasiado tarde!

05 mayo 2012

Las especies descritas hasta la fecha en nuestro planeta son casi dos millones, con cerca de 17.000 nuevas especies descritas por año, la mayoría de los cuales provienen de zonas tropicales. Sin embargo, la taxonomía se considera generalmente como una ciencia en crisis, por falta de recursos humanos y financieros, un problema  reconocido como «impedimento taxonómico», es decir, la falta de conocimiento suficiente en campo taxonómico, lo que nos impide saber cuántas especies hay realmente. Utilizando la base de datos de la Fauna Europaea y de Zoological Record, un estudio reciente, “New Species in the Old World: Europe as a Frontier in Biodiversity Exploration, a Test Bed for 21st Century Taxonomy«, publicado en la revista PLoS ONE por Fontaine y colaboradores, muestra que, contrariamente a la creencia popular, las áreas del mundo desarrollado y ampliamente investigado desde el punto de vista biológico son importantes reservorios de especies aún desconocidas. En Europa, nuevas especies de animales multicelulares terrestres y acuáticos se han descubierto y descrito a un ritmo sin precedentes: desde  los años 50 hasta la actualidad, más de 770 nuevas especies se describen todos los años en promedio en Europa, que se añaden a las 125.000 especies terrestres y acuáticas ya conocidas en esta región. No hay evidencia de que se puede haber llegado a un nivel de conocimiento que nos permita estimar la dimensión real de la biodiversidad europea. Pero el hecho más sorprendente es que más del 60% de estas nuevas especies son descritas por taxónomos no profesionales. A los aficionados se le reconoce un papel clave en la investigación en ecología y astronomía, pero la magnitud de la contribución de los taxónomos no profesionales a la sistemática aún no se ha comprendido totalmente. Los resultados de la investigación demuestran la importancia de desarrollar un sistema que apoye y guíe a estos valiosos aficionados con mayor eficacia, para tratar de superar el impedimento taxonómico, y acelerar el proceso de describir la biodiversidad del planeta, antes de que sea demasiado tarde …
¡Incluso los miembros de la WBA han descrito en los últimos años cientos de especies nuevas para la ciencia y están completamente involucrados en este proyecto!